Edición 27/02

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«Describe tu aldea y serás universal», decía Tolstoi. ¿Y por qué no intentar el ejercicio contrario?

¿Por qué la I+D es un problema para la Salud Global?


GONZALO FANJUL (El País)

La pasada semana participé en un seminario organizado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal). Una rara oportunidad para escuchar –durante día y medio, y a puerta cerrada- a algunos de los expertos internacionales más relevantes en el ámbito de la salud global. Entre las muchas cosas que se trataron, me llamó particularmente la atención el debate acerca del futuro de la investigación y el desarrollo (I+D) en este campo central del bienestar humano. Dicho de forma simple, el sistema que existe en este momento (basado en las normas de propiedad intelectual de la Organización Mundial del Comercio y en los programas de investigación que decidan financiar los gobiernos) no responde casi nunca a las necesidades de las poblaciones pobres. Cuando lo hace, las compañías farmacéuticas utilizan el control férreo de las patentes para elevar los precios fuera de órbita. Leer el resto de esta entrada »

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Confirman la existencia de una nueva especie humana, «hermana» de los neandertales

JOSÉ MANUEL NIEVES (ABC)
En marzo de 2010, un extraño fósil salió por primera vez a la luz pública. Encontrado dos años antes en la remota cueva siberiana de Denisova, en los montes Altai, se trataba de un fragmento del dedo meñique de una niña (o de un niño) de unos siete años de edad que habitó en esa región hace más de 50.000 años. En el mismo lugar se encontraron también varios artefactos y herramientas y, algo más tarde, dos piezas dentales.

Los restos eran demasiado escasos como para determinar, por su morfología, la especie humana a la que pertenecían. Así que terminaron en Leizpig (Alemania), en manos de Svante Pääbo, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y uno de los mayores expertos mundiales en ADN fósil.

Pääbo, el investigador que logró secuenciar el genoma del hombre de Neandertal, consiguió extraer del hueso del dedo varias muestras de ADN mitocondrial, un material genético que no se encuentra en el núcleo de las células, sino repartido en diversos orgánulos (mitocondrias) del citoplasma celular y que sólo se transmite de madres a hijos e hijas. Por eso bautizó el fósil como “Mujer X”. Leer el resto de esta entrada »

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Logran ver por primera vez un “puente” de materia oscura

JOSÉ MANUEL NIEVES (ABC)
Investigadores de la Universidad de Michigan acaban de anunciar que, por primera vez, han conseguido “ver” una parte del “esqueleto” de materia oscura del Universo. En concreto, un “puente” de este misterioso material que parece unir dos lejanos cúmulos de galaxias. Un hallazgo que, además, contribuye a explicar la razón por la que la materia ordinaria (de la que están hechas todas las estrellas y galaxias que podemos ver) se distribuye irregularmente, formando densos núcleos y largos filamentos que recuerdan la estructura de una tela de araña.

El mapa del Universo conocido muestra que la mayoría de las galaxias se organizan en cúmulos de tamaños muy variados. Sin embargo, algunas de ellas parecen situarse “en fila” formando largos filamentos que conectan los varios cúmulos entre sí. En conjunto y a gran escala, el Universo tiene el aspecto de una red, con densos núcleos galácticos brillantes (los nudos de la red) conectados por filamentos también hechos de galaxias. Leer el resto de esta entrada »

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Lo que el Bosón de Higgs aún no puede explicar

JOSÉ MANUEL NIEVES (ABC)
El hallazgo del Bosón de Higgs cierra un capítulo de la Historia de la Ciencia y apunta, como ya publicó ABC hace unos días, a toda una serie de nuevos avances científicos. Sin embargo, los investigadores creen que muchas cuestiones seguirán envueltas en el misterio. He aquí algunas de las más importantes y que siguen trayendo de cabeza a los investigadores de todo el mundo. Leer el resto de esta entrada »

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Nido de cuervos en el Vaticano

PABLO ORDAZ (El País)

En esta historia llena de traición, malas artes, soldados del Altísimo que luchan por el poder con armas del demonio, un mayordomo ladrón, un Papa enfermo y un banco que usa el nombre de Dios en vano, tal vez el único hombre bueno sea el padre George.

George Gänswein es alemán, tiene 57 años, 1.80 de estatura, cuerpo de atleta, pelo rubio, ojos claros. Desde hace nueve años es el secretario personal de Joseph Ratzinger y, desde hace algunos meses, su único antídoto contra el aire envenenado del Vaticano. Un día no muy lejano, a su número de fax —al alcance de muy pocos— llegó una carta muy comprometedora dirigida al Papa. Después de que Benedicto XVI la leyese, monseñor Gänswein decidió guardarla en su pequeña oficina situada dentro del apartamento papal. No convenía que aquella misiva anduviese danzando por un Vaticano convertido en campo de batalla. Por eso, cuando el padre George la vio publicada en un libro junto a decenas de documentos secretos, supo enseguida que el traidor, el cuervo, el topo, tenía que ser alguien muy cercano. Alguien de la familia. Leer el resto de esta entrada »

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El Vaticano, incapaz de frenar la hemorragia de escándalos


Por PABLO ORDAZ (El País)

Las nuevas revelaciones dan sobre el paradero de la chica de 15 años desaparecida en 1983. El mayordomo del Papa habría actuado durante los últimos meses como agente doble. Leer el resto de esta entrada »

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Ocho misterios del universo


Por ALICIA RIVERA (El País)

¿Qué buscan los astrónomos cuando miran al cielo? Todo tipo de fenómenos y astros, por supuesto. Incluso se asoman al universo tal y como era cuando apenas habían transcurrido unos minutos desde la gran explosión del Big Bang. Han adquirido una ingente cantidad de conocimientos de notable precisión sobre cómo nacen las estrellas, cómo se distribuyen las galaxias en el cosmos, de qué está hecho este, etcétera. Pero cuantas más respuestas obtienen, más incógnitas emergen y las preguntas fundamentales, los retos más difíciles, van cambiando. Leer el resto de esta entrada »

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Edición 27/02 no es más que una "revista de prensa" que mezcla columnas y artículos propios con piezas arbitrariamente escogidas del periodismo nacional e internacional que van marcando estos años.

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