Edición 27/02

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«Describe tu aldea y serás universal», decía Tolstoi. ¿Y por qué no intentar el ejercicio contrario?

En Río el domingo podría haber guerra


Por ERIC NEPOMUCENO (Página/12)

Desde el pasado martes se informa de intenso movimiento en las cercanías de la más populosa favela de la zona sur de la ciudad. Como antesala del operativo, el jefe narco Nem y otros colegas fueron detenidos.

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La prohibición es clara: a partir de la cero hora, y hasta las cuatro de la tarde del domingo, ningún tipo de aeronave podrá volar en el espacio aéreo delimitado en un área de casi tres kilómetros de la zona sur de Río, en las cercanías de la favela de la Rocinha. El Ministerio de la Defensa, por su lado, confirmó que vehículos blindados de la Marina participarán de los operativos de invasión y ocupación del cerro donde está la favela. El ejército, como siempre, no confirma si enviará efectivos, pero la expectativa es que su participación sea de relieve. Grupos de elite de la Policía Militar de Río de Janeiro ya están situados en dos de las muchas vías de acceso a la favela y revisan todos los vehículos que entran y salen de ese hormiguero donde viven poco más de 80 mil personas. Gruesos contingentes –se espera al menos 500 policiales militares– están acuartelados, listos para entrar en acción a cualquier momento. La policía civil también participará con hombres de sus grupos de tareas especiales.

Suena a guerra, porque puede que ocurra algo parecido a una guerra: la Rocinha es un reducto casi inexpugnable, enclavado entre dos de los barrios más cotizados de la privilegiada zona sur de la ciudad, Gavea y San Conrado. Una eventual ruta de fuga de narcotraficantes cruzaría otros dos barrios nobles, Leblon y Jardín Botánico. Es decir, invadir y ocupar el cerro desde donde se despliega uno de los paisajes más formidables de una ciudad cercada de belleza por todos los lados puede poner en riesgo a los vecinos, entre ellos varios de los más privilegiados de la ciudad.

Esa quizá sea una de las razones que expliquen por qué hasta ahora las autoridades no se animaron a desalojar de la Rocinha a las pandillas de narcotraficantes que allí mantienen el principal puesto proveedor de drogas de la zona sur de la ciudad. Hay indicios concretos de que el negocio de la droga moviliza al menos un millón de reales (unos 550 mil dólares) cada semana. Si a eso se suman los beneficios de otras fuentes de ingresos (los transportes colectivos, la venta de bombonas de gas, la distribución clandestina de televisión por cable, la seguridad cobrada de comerciantes), se llega a casi el doble. O sea, es un negocio próspero, controlado bajo fuego y bala por una pandilla integrada por al menos 300 hombres.

Otra de las razones empezó a ser demolida ayer, con la detención y prisión de Antonio Francisco Lopes, el “Nem”, jefe máximo del comando que controla la favela. Con un aparato armado temible, el bando que integra la facción criminal ADA (Amigos de los Amigos) mantiene bajo yugo al conglomerado de construcciones que se deslizan cerro arriba por callejuelas estrechas, en una topografía de difícil acceso para las fuerzas de seguridad. Una invasión significa alto riesgo operacional. Pero, impactados por la prisión sin resistencia de su jefe, los traficantes pierden poder de guerra. Al menos, es lo que esperan las autoridades encargadas del operativo.

Por fin, existe otra razón que quizá justifique la demora en actuar en ese terreno inhóspito: hay por lo menos 80 mil habitantes en la Rocinha. Más que una favela de miserables, se trata de un barrio proletario, donde la ley y el orden provienen de un poder paralelo al del Estado: el poder de los traficantes. Un tiroteo en ese escenario es provocar, de manera casi irremediable, una mortandad de inocentes.

Desde el pasado martes hay intenso movimiento en las cercanías de la más populosa y famosa y visible favela de la zona sur de la ciudad. Todos sabían que en cualquier momento algo pasaría. Bueno, algo pasó: Nem y otros jefes narcos fueron detenidos. Ahora, todos saben que algo más pasará: el domingo, tradicional día de playa en Río, podrá ser día de guerra.

Hay dos esperanzas latentes en la favela. La primera: que el domingo haya sol y sea día de playa. La segunda: que los traficantes no presenten resistencia a las fuerzas invasoras y que no sea día de guerra.

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NEM, UN HOMBRE TRANQUILO Y SANGUINARIO

Antonio Francisco Bonfim Lopes tiene 35 años. Es padre de siete hijos de tres mujeres distintas, dos de ellos adoptados. Cuando llegó a la prisión, lo primero que hizo ha sido llamar a su mamá. Pidió que le cuidara a los niños.

Lo detuvieron en los primeros minutos de ayer, en el elegante barrio de Lagoa, en Río, acurrucado en el baúl de un Toyota Corolla negro. Ni él ni sus acompañantes –un abogado, un hombre cuya función no ha sido aclarada, y un motorista– ofrecieron resistencia. Lo que sí ofrecieron fue propina para escapar. Primero, 30 mil reales (unos 17 mil dólares). Frente a la impasibilidad de los policías, entendieron que la mano venía dura y aumentaron la oferta: un millón de reales (unos 570 mil dólares). Ni modo: al contrario de todo a lo que estaban acostumbrados, no hubo arreglo. Y por primera vez en la vida, Antonio Francisco Bonfim Lopes fue esposado, tirado en un coche de la policía y llevado a una comisaría. Ayer por la tarde fue conducido a una penitenciaría de seguridad. Bueno, eso de seguridad es un decir: allí adentro encontrará enemigos y desafectos. Su vida seguirá en riesgo, de la misma forma que vivió al borde del precipicio desde por lo menos los últimos siete años.

Si alguien pregunta en las favelas de Río por Antonio Francisco, lo más probable es que nadie sepa de quién se trata. Pero con mencionar su apodo –Nem– será suficiente para despertar temor y respeto. Hasta la noche del miércoles era el hombre que, al frente de un grupo de por lo menos 300 traficantes, controlaba la Rocinha, la favela-emblema de la ciudad, una comunidad de unas 80 mil personas. Desde que asumió, en 2005, el control del tráfico de drogas en la Rocinha, impuso un cambio radical en los métodos de relacionarse con la policía y la comunidad, mientras expandía el poder de sus negocios, que iban de la droga a casi todo. Hasta las sectas evangélicas que viven de extirpar el dinero de los fieles le pagaban su cuota de seguridad.

Antes de que todo eso ocurriese, en sus tiempos de ser Antonio Francisco y nada más, Nem fue funcionario modelo de una empresa de telecomunicaciones. Vivía en la Rocinha, pero sin tener contacto con el tráfico: era un habitante más. Cierto día, con un hijo muy enfermo, hizo lo que todos los vecinos hacían: recurrió a “Bem-te-vi”, el traficante con nombre de pajarito que controlaba la favela. Logró el dinero y un puesto en el círculo de confianza del jefazo. Antes de ser muerto por la policía, Bem-te-vi dejó a Nem un encargo: asesinar a su socio y asumir el negocio, y con el negocio, toda la comunidad.

Al cumplir el mandado, Nem introdujo novedades: pasó a cohibir robos y asaltos en las vecindades de la favela, compró policías corruptos, impuso una severa ley de orden y tranquilidad. Se hizo benefactor de los vecinos, promovía fiestas, distribuía dinero y medicinas, atendía a todos. Un hombre bueno y tranquilo. Que también destrozaba rivales y desobedientes, esparciendo cadáveres, distribuyendo pánico y horror.

Vivía en una mansión amplia, con sala de gimnasia, salón de fiestas, una terraza con vista al mar. A menos de 400 metros tenía su microondas, es decir, el lugar donde ponía dentro de una pila de llantas a los condenados a la muerte. Y prendía fuego, y se quedaba viéndolos quemarse vivos. Un sujeto efectivamente peculiar.

Artículo original en Página/12

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