Edición 27/02

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«Describe tu aldea y serás universal», decía Tolstoi. ¿Y por qué no intentar el ejercicio contrario?

Una internet 100 veces más rápida

Por ABC

Ingenieros del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) han conseguido desarrollar un sistema que multiplica por cien la velocidad de Internet. Actualmente, los datos que viajan a través de fibras ópticas como rayos de luz tienen que convertirse en señales eléctricas para ser procesados. Los científicos proponen precisamente prescindir de esta conversión, lo que provoca que la navegación sea muchísimo más rápida. No más ratos desesperados esperando a que se abra una página.

El equipo, liderado por Vicent Chan, profesor de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación, ha demostrado una nueva forma de organizar las redes ópticas que eliminaría ese proceso de conversión ineficiente. Como resultado, internet es cien o incluso mil veces más rápido, ya que consume menos energía.

Una de las razones por las que la transmisión óptica de datos es tan eficiente es que diferentes longitudes de onda de luz cargadas con distinta información pueden viajar sobre la misma fibra. Pero los problemas surgen cuando las señales ópticas procedentes de distintas direcciones llegan a un router al mismo tiempo. La conversión en señales eléctricas permite al router guardarlas en su memoria hasta que se pueda acceder a ellas. La espera puede ser una cuestión de milisegundos, pero no siempre sucede así. Muchas veces se pierde tiempo y energía.

Ahorro de energía

La idea de Chan, denominada «flow switching» (algo así como «cambio de flujo»), resuelve el problema de una manera diferente. Se trata de establecer, entre los lugares donde hay un gran intercambio de volúmenes de datos -como una gran ciudad-, canales que sólo puedan recibir de un único nodo y enviar a otro. Al no existir varias fuentes de entrada, no se satura el canal y no hace falta convertir la señal óptica a eléctrica. Se ahorra lo que nos faltaba: mucho tiempo y energía.

El equipo de Chan ha trabajo en esta idea durante veinte años. Su último artículo será presentado en la Conferencia de Optoelectrónica y Comunicaciones que se celebra en Japón el próximo mes. Incluso ha puesto a la práctica sus ideas en una pequeña red óptica experimental que corre a lo largo de la costa Este norteamericana. Sin embargo, el mayor obstáculo para convertir su proyecto es económico. Implementar el nuevo sistema supondría reemplazar los routers del Internet actual y, en la actualidad, no existe una demanda suficiente de los usuarios como para afrontar ese gasto. Sin embargo, la evolución de la tecnología quizás lo favorezca. Si la explosión de la popularidad del vídeo en internet y la televisión de alta definición convergen, quizás la gente quiera ver sus vídeos de alta definición en internet y para eso hace falta una Red más rápida y funcional.

Publicado por el diario ABC de España.

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