Edición 27/02

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«Describe tu aldea y serás universal», decía Tolstoi. ¿Y por qué no intentar el ejercicio contrario?

El infierno químico de Bhopal


Por ISRAEL VIANA (ABC)

En la madrugada del 3 de diciembre de 1984, la ciudad de Bhopal, en el estado indio de Madhya Pradesh, se convirtió en el escenario de uno de los peores accidentes industriales de la historia, cuando la planta de pesticidas de la multinacional estadounidense Union Carbide dejó escapar más de 40 toneladas de isocianato de metilo (MIC).

Aquel accidente, que se produjo al no tomarse las debidas precauciones durante las tareas de limpieza y mantenimiento de la planta, causó la muerte inmediata a 8.000 personas y otras 16.000 en los años posteriores.

Además, otro más de medio millón sufrió graves secuelas que aún hoy, 26 años después, siguen afectando a las generaciones posteriores. De hecho, más de 150.000 habitantes de Bhopal sufren en la actualidad enfermedades crónicas derivadas de la exposición al MIC, así como problemas respiratorios, ceguera, cánceres, desórdenes genitales, etc.

«La peor catástrofe ecológica de la historia», fue calificada en su momento. Una catástrofe que les ha costado a los responsables, siete directivos de Union Carbide, una condena de tan sólo dos años de cárcel y a una multa de 500.000 rupias (casi 8.900 euros) a la propia delegación india de la compañía estadounidense.

Esto no ha impedido que la empresa causante de aquella catástrofe siga con sus emisiones tóxicas, aunque bajo un nuevo dueño: Dow Chemical, que adquirió en 2001 buena parte de los activos de la multinacional.

«La nube se extendió rápidamente por gran parte de la ciudad, de cerca de 700.000 habitantes, y en plena noche, decenas de miles de personas con agudos problemas respiratorios y muchas de ellas cegadas por los efectos del gas, huyeron despavoridas», contaba ABC al día siguiente, cuando sólo se contabilizaban 1.100 muertos y 20.000 afectados.

La nube mortífera

El viento arrastró la mortífera nube hacia las barriadas de chabolas cercanas a la fábrica. Una nube de gases que, al ser más densos que el aire atmosférico, terminó recorriendo toda la ciudad a ras de suelo, produciendo entre los ciudadanos una caótica y desesperada huida que causó otro buen número de víctimas mortales en accidentes.

Fallecieron, además, miles de cabezas de ganado y todas la tierras del entorno de la fábrica quedaron seriamente contaminadas tras el accidente, dañando los principales medios de sustento de la población.

La segunda generación de niños tras la catástrofe nace con discapacidades físicas y psíquicas, así como ciegos y sordos.

Toda una pesadilla que parece no tener fin y que sigue perpetuándose en una segunda generación de niños que nace con discapacidades físicas y psíquicas, así como ciegos y sordos. Unas víctimas que no existen para el Gobierno de Madhya Pradesh ni para Dow Cheminal.

«Hemos identificado 300 niños en la zona con problemas, pero creemos que hay miles. Son hijos de personas expuestas al gas, pero también de aquellos que beben el agua de los pozos. El Gobierno no les reconoce como víctimas y no reciben tratamiento», explicaba a ABC en noviembre Tarun Thomas, el director del único centro de rehabilitación que existe en la ciudad.

«Las condiciones son tan preocupantes –aseguraba en 2004 el abogado M. V. Joseph, que ha llevado a los tribunales a más de 70 empresas por utilizar productos contaminantes prohibidos–, que no es tan difícil que vuelva a repetirse una situación como la que ocurrió en Bhopal».

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Una sentencia ridícula

Un tribunal indio ha condenado a dos años de cárcel a siete directivos de Union Carbide y a una multa de 500. 000 rupias (10. 600 dólares, casi 8. 900 euros) a la propia delegación india de la compañía estadounidense en relación con la fuga tóxica de la fábrica de pesticidas de Bhopal (centro), que hace 25 años causó decenas de miles de muertos.

La sentencia ha sido anunciada horas después de que el tribunal declarase culpables de “negligencia criminal” a los directivos procesados, entre los que figura el entonces director de Union Carbide India, el indio Keshub Mahindra, de 85 años de edad y actual director de la principal empresa india de automoción industrial, Mahindra & Mahindra. Más de 25 años después de la tragedia y pasados 23 años desde el inicio del juicio, el juez Mohan P Tiwari ha declarado culpables a estos directivos de “muertes por negligencia”, “homicidio no equivalente a asesinato” y “negligencia grave”. Los convictos pueden apelar ante un tribunal superior, lo cual podría iniciar un proceso que duraría años.

El veredicto y la sentencia sólo afectan a los dirigentes indios de la desaparecida Union Carbide de India, mientras que los casos presentados contra la compañía estadounidense y sus directivos en el extranjero están siendo objeto de otros procesamientos. La surcursal india de Union Carbide Corporation también ha sido declarada culpable, así como otros altos responsables de la planta. Union Carbide entregó sus instalaciones al Gobierno indio en 1989, antes de ser comprada por Dow Chemical.

El tribunal no ha hecho mención alguna al ex director de Union Carbide Corporation, el estadounidense Warren Anderson (actualmente prófugo de la Justicia), quien fue encausado por la Policía india tres años después del escape, detenido y posteriormente excarcelado tras el pago de una fianza. Desde hace 23 años está huido de la Justicia y en ningún momento se ha presentado ante el tribunal indio. Un noveno acusado, el entonces gerente adjunto para Bombay de Union Carbide India Ltd, R B Roy Choudhary, falleció durante el procesamiento.

Publicado en el diario ABC de España.

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